中美戰鬥機數量此消彼長,中國5年內或造600架戰機,有望超越美軍

美國是當今世界各國公認的「空中霸主」,根據英國《國際飛行》雜誌的統計數字顯示,美國現役機隊的規模達到了13232架之多。如此龐大的軍機數量,別說是中小國家,就是中俄這樣的世界級大國,與之相比也顯得有幾分「寒酸」。排名第二的俄羅斯軍機數量為4143架,排名第三的中國軍機數量約為3260架,兩國軍機數量的總和,也只有美軍的56%左右。不過在某些局部領域,中國或有望反超美國。

中美戰鬥機數量此消彼長,中國5年內或造600架戰機,有望超越美軍

澎湃新聞援引美國《戰區》網站報導稱,美國的戰鬥機數量優勢最早可能在2027年被中國超越,即解放軍將是全球擁有戰鬥機數量最多的一支力量。有意思的是,美國空軍參謀長查爾斯·布朗也做出過類似的預測,結論基本一致。

中美戰鬥機數量此消彼長,中國5年內或造600架戰機,有望超越美軍

事實上,美軍13000餘架各類戰機中,真正的一線作戰飛機數量為3400架左右,去掉各類直升機、攻擊機和電子戰機等,戰鬥機的數量約合2700餘架。而從美國空軍擬定的「未來幾年防禦計劃」(FYDP)來看,在2023財年至2027財年間,將有1463架軍機退出現役。新採購計劃僅為467架,這將導致美軍「損失」997架軍機。雖然減少的不僅僅是戰鬥機,也包括了各種輔助機型,但是戰鬥機的確是美軍削減的「大頭」之一。

中美戰鬥機數量此消彼長,中國5年內或造600架戰機,有望超越美軍

按照計劃,美軍未來將把戰鬥機機型縮減為F-35隱身戰機、F-16戰鬥機、F-15EX戰鬥機、第六代戰鬥機NGAD和A-10攻擊機這五種。為此,美國空軍要在2026財年之前,退役421架戰機,包括234架F-15、124架F-16和63架A-10。屆時,美國空軍的戰鬥機數量將銳減到2296架,而美國海軍航空兵和海軍陸戰隊航空兵也面臨著戰鬥機減少的麻煩。

中美戰鬥機數量此消彼長,中國5年內或造600架戰機,有望超越美軍

不僅如此,關於美國空軍制定的304架新型戰鬥機採購計劃,無論是五角大樓還是國會,似乎都有意對其進行削減。舉例來說,美國空軍在2022財年計劃採購48架F-35隱身戰機,但是到了2023財年,就減少到了33架,到了2024財年將進一步減少到29架。美國空軍部長已經明確表示,原本1763架的F-35採購計劃將會下調。至於全新的F-15EX,美軍本打算在未來10~12年內採購144架,但這項計劃也受到了國會的質疑,多位議員要求減少採購這款「上一代戰機」……

中美戰鬥機數量此消彼長,中國5年內或造600架戰機,有望超越美軍

美國的戰鬥機數量不斷下降,與之形成鮮明對比的是,中國的戰鬥機總量則在不斷增加。據英國《國際飛行》估算,2020年時的中國戰鬥機數量已達到1500餘架,且中國的戰鬥機工業仍維持著旺盛的產能。可能很少有人了解這樣一件事:冷戰結束30年後,如今仍能以每年100架以上的產能製造戰鬥機的國家,只有中國和美國。排在第三位的俄羅斯在頂峰時期的戰鬥機產能,也只有年產量90架左右,平均每年的產量則維持在60~70架。

中美戰鬥機數量此消彼長,中國5年內或造600架戰機,有望超越美軍

據此計算,到了2027年,中國有望新增600架各型戰鬥機。即便老舊的殲-7和殲-8批量退役,也不會阻止我們的可用戰鬥機規模增長之勢。未來美國的戰鬥機數量究竟是會被中國超越,還是要繼續維持全球第一,2027年或將成為中美之間的一個重要節點。