中國超大型無人機首飛 可當衛星永不降落,戰略意義難以估量

對外,我軍的055大驅正在日本海的國際軍演上大出風頭;對內,我國航空工業也傳來了一個好消息——就在最近,我國的一款「衛星」無人機首飛成功,不僅連續創下多個歷史性紀錄,對我國軍事建設更是有着難以估量的重大意義。

據環球網9月4日報道,日前, 由中國航空工業第一飛機設計研究院自主設計製造的「啟明星50」大型太陽能無人機在陝西榆林首飛成功。

試飛當天天氣十分良好,這架翼展甚至比跑道還寬的大型無人機在長距離滑跑後拔地而起,在夕陽的映照下翱翔藍天,讓科研人員收集了大量的珍貴數據。在飛行了大約26分鐘後,該機又在遙控下平穩地降落在了跑道上,期間沒有任何子系統出現故障,完全可以稱得上是圓滿成功。

這次首飛可以說是創下了多個歷史性的紀錄, 它不僅是我國航空工業集團首款完成首飛的超大展弦比高空低速「雙機身」無人機,也是我國第一款試飛成功的、以太陽能為唯一動力能源的大型「近空間」長航時飛行平台,填補了我國在這一技術領域的成果空白。

乍一看,這架飛機和我們平日裡見到的無人機差別巨大——它的翼展長得驚人,還有着兩個機身與6具螺旋槳,機身蒙皮薄得甚至還能看到它的「骨架」。而這一切,都是為了它「前所未有」的設計性能服務。

據該項目負責人朱勝利介紹, 該無人機的特點包括「臨近空間」、「超長航時」和「能源清潔」等,它能夠完全依賴太陽能轉換的電力驅動六台螺旋槳進行推動,讓它能夠在臨近太空的2萬米高空飛行長達數月之久,在未來進一步提升太陽能-電能的轉換效率後,甚至可能實現「永不着陸」的飛行。

因此可以說, 該機是一種「衛星」無人機——它能以100公里的時速移動,一直在特定空域上空依靠機載設備執行高空偵察、信息中繼傳輸等服務

,這可比許多在軌衛星還要方便。更重要的是,它的雷達反射面積、紅外特徵都很小,加上飛行高度很高,一般的防空系統還真沒辦法拿它怎麼樣。

也正是因為看到了此類無人機在軍事領域的巨大潛力,美英等國都在大力推動此類無人機的技術發展。 美國宇航局承包商、「天塔」航空公司副總裁斯圖爾特·欣德爾在評論美國的「探路者」太陽能無人機時,就曾明確指出,這種無人機是「幾乎沒有延遲的地球同步衛星」、「它的信息傳輸效率是靜止衛星的1000倍以上」。

除此之外,這種無人機的價格和運營成本也遠遠低於昂貴的衛星, 英國當局早在2015年就購入了兩架空客公司研發的 Zephyr 8長航時太陽能無人機,充當替代衛星的情報監控與偵察平台。

值得一提的是,該系列無人機是目前全球同類產品中續航能力最強的,最長飛行時間可達64天,比起滯空時間數小時的傳統固定翼無人機,可見其優越性。

相比已經發展了十餘年的Zephyr系列無人機,啟明星50現在才剛剛完成首飛,距離實用化還有很長的路。但是,它的出現使得我國在該領域不再落後於人,讓我們不再需要看着外國的先進無人機眼饞。而且,它也將為我國研發更多此類無人機奠定一個良好的技術基礎。相信在未來,我國的無人機也能和西方同行們一樣,甚至比它們飛得更高更遠。