社評:英國新首相別把“對華強硬”當飯吃

经过8个星期争夺,英国保守党党魁选举结果9月5日将揭晓,根据各项民调数据,现任外交大臣特拉斯大概率胜出。英国女王伊丽莎白二世将于6日接受现任首相约翰逊的辞呈,保守党新领袖将成为新首相并受邀组阁。新首相能给英国带来新气象吗?英国民众和英国的盟友对这个问题似乎都比较悲观。与此同时,欧盟、美国都出现了对特拉斯感到“不安”的声音,而她在竞选过程中对中俄等国激烈、粗暴的言辞,更是引发担忧。

8月31日,英国伦敦,英国外交大臣利兹·特拉斯参加最后一轮保守党党首竞选活动。(视觉中国)8月31日,英国伦敦,英国外交大臣利兹·特拉斯参加最后一轮保守党党首竞选活动。(视觉中国)
“雪上加霜”的是,就在英国新任首相即将揭晓之际,IMF最新数据显示,印度在去年最后三个月内超越英国,成为全球第五大经济体。英国今年前两个季度经济增长缓慢,而印度经济今年预计将增长7%以上,双方差距将进一步扩大。这是100多年前美国GDP超过英国之后,又一个当年的殖民地超过宗主国。虽然英国对此已有心理准备,但被前殖民地、现在的英联邦成员历史性赶超,对英国精英的优越感和傲慢无疑都是一种刺激。

谁都能看出来,一大堆难题摆在英国新首相面前,英国正处于“危险的临界点”。最突出的是英国普通民众正被不断高企的生活成本压得喘不过气来,一些贫困家庭甚至面临生命的威胁。从10月起,英国家庭的年度能源价格上限将大幅上调80%。寒冷的冬天即将来临,有预计称将可能有相当多的人在这个冬天冻死。更棘手的问题是经济复苏乏力。英国商会近日警告称,英国经济将在2022年底前陷入衰退。

这么严峻的国内形势,这么多不容回避的严重问题,本应激发出执政党更强烈的使命感和时不我待的紧迫感。但英国保守党在干什么呢?他们不仅在面对真正的问题时束手无策,还把主要精力放在政治内耗和对外攻击上。尤其是特拉斯,她几乎在整个选举过程中都一门心思渲染中俄威胁,极力鼓吹增加国防预算,甚至声称按下核按钮“是首相重要职责”。特拉斯在竞选期间作出的最明确承诺,是到2030年将GDP的3%用于国防,这将是上世纪50年代以来的最大增幅。

有人说,特拉斯很渴望被视为新一代“铁娘子”,她在着装上经常选择与撒切尔夫人相似的服饰,在行事风格上也想复制“铁娘子”。但要成为新一代“铁娘子”,特拉斯更需要认清时代的发展潮流,改变僵化落伍的“帝国思维”,特别是,将更多精力放在国内务实发展上,而不是投机取巧转移矛盾、甚至把“对华强硬”当饭吃。毕竟,靠玩弄地缘政治或许能抢一时风头,但终究化解不了英国面临的现实困境。

特拉斯的另一项竞选表态则是,如果担任首相,她可能会把中国列为对英国的“国家安全威胁”。我们想说的是,试图通过渲染“中国威胁”、抨击其他国家来转移国内注意力,就像是蹩脚的政治脱口秀演员玩烂了的梗,这除了暴露这样的政客在治国理政上的无能之外,没有任何别的意义。这个时代,欧美政治家们要走出一条务实创新的外交政策之路很难,最容易的就是跟风迎合民粹主义,但这只会给他们的国家带来更加艰难的命运。

最新民调显示,即便英国选民认为特拉斯会成为下任英国首相,她在全国范围内的支持率依然下滑了。仅有12%的英国人认为特拉斯会成为一名优秀的领导者,而52%的人则认为她会表现很糟糕。希望英国新首相能从当前形势以及舆论反应中受到触动,拿出足以打破、逆转外界负面印象的实际行动出来,点燃英国人对未来新的期待。这也是包括中国在内的世界绝大多数国家愿意看到的。