中国“六爷”傲视美俄威震世界,真是宝刀不老

时至今日,解放军各大兵种都有其代表性的尖端武器,然而一些堪称常青树的经典武器,直到今天还奋斗在一线岗位上,例如被军迷戏称为“六爷”的轰-6系列轰炸机。

围绕该系列轰炸机,最常见的一个梗,恐怕就是俄罗斯老兵发问:你们已经不用图-16了吧?同时,诸多网友也在戏称:留给“六爷”的字母真的不多了。诚然,轰-6系列的多个指标与美俄大型战略轰炸机相比,可谓判若云泥,加上中国目前依旧缺乏隐身战略轰炸机,因此国内军迷们谈及这一点时自然感到焦心。但如果结合各国轰炸机搭载的武器、装备数量规模以及综合打击强度,就会发现中国空军的轰炸机水平被极大低估了。

老骥伏枥,志在千里。话虽如此,但不可否认的是,在三位一体战略威慑力量方面,中国的空基打击依旧是最薄弱环节,而且从中国未来所面对的战略环境来看,升级潜力逐渐耗尽的轰-6系列将面临很大压力,因此人民空军必须在最短时间内推出足够先进的新型战略轰炸机。

世界规模最大!

战略轰炸机与航母一样,堪称真正军事强国的资格象征。由于战略轰炸机的制造/保养成本、开发技术及配套体系对国力水平有很高要求,因此不少总体技术较为发达的经济强国也放弃发展此类武器。此外,大多数国家本身就不需要发展过强的战略打击力量。在英国的火神和胜利者两种轰炸机退役后,目前就只有中美俄三国才具备真正的战略轰炸机。

现在,美国有157架战略轰炸机,即76架B-52H、62架B-1B及19架最尖端的B-2A隐身战略轰炸机。B-2A虽然隐蔽性、航程和打击力十分出色,但数量太少且价格过于昂贵。而B-1B和B-52H都是冷战时代改进而来,虽然也能做到全球范围打击,但面对实力较强的对手时就很难自保。最主要的是,美军还表示其战略轰炸机数量已跌至半个多世纪以来的最低点。

俄罗斯空天军同样配备三种战略轰炸机,即62架图-22M3、60架图-95MS和16架图-160,合计138架。庞大的图-95系列是世界唯一的涡桨式战略轰炸机,虽然其航程很高,但航电设备和速度都很不理想。图-22M3虽能超音速飞行,但其体量却相对有限。让国内军迷眼馋的图-160虽然载弹量高、航程大且速度快,但其数量同样不足,而且该机缺乏隐身能力。

据美国《军事观察》杂志2022年5月报道,中国空军和海军航空兵现役的轰炸机均为轰-6系列新改型,总数已达到270架左右,可谓世界第一!由于型号高度统一化,因此解放军对其进行保养也相对容易。此外,该机的成本较低,也有助于迅速批量生产。不难看出,轰-6系列的优势在于数量。

轰-6有多少改型?

1957年,苏联授权中国生产图-16中型喷气轰炸机,并提供了两架图-16以及全套图纸资料以供中方参考,因此哈尔滨飞机厂和西安飞机厂开始仿制,两年后,中国仿制的第一架图-16成功试飞,由此得到了轰-6的型号名。

原型机成功后不久,中苏关系破裂,但西安飞机制造厂却在没有外援的情况下开始自行生产。1966年,轰-6甲量产型开始投产。1972年,西飞在轰-6甲基础上为其增设了三部大型航空侦察相机,并植入了导航、通讯和自动驾驶等设备,最终衍生出1979年列装的轰-6乙侦察机。而1983年列装的轰-6丙电子干扰机同样以轰-6甲为基础增设了主被动干扰设备和雷达探测对抗等设备。

同时,中国又发展出多种以轰-6平台改进的电子干扰/侦察机。1971年,中国尝试使用西方涡扇发动机取代原先的涡喷发动机,由此发展航程强化并可搭载核武的轰-6I型,但其研发最终在9年后搁浅。1985年,可发射鹰击-6空舰导弹并配备245型机载雷达和导弹火控系统的轰-6丁(也称轰-6D)服役,该机取消了航炮,整体结构有所修改,并实现了出口。

1990年,轰油-6首飞,该机最大的特点之一就是机翼下的加油吊舱,它的服役也填补了人民空军的一大空白。不久后,中国又开始对部分较晚量产的轰-6甲进行升级,使其配备新型导航/雷达/干扰系统,由此提升其远海轰炸能力,并取消其航炮,这种1994年服役的改型被称为轰-6F。5年后,人民海军航空兵又得到了轰-6H,该机是在轰-6丁基础上增设空地导弹、数据传输系统和对地搜索雷达而成的。

2004年,改进火控系统以便投放精确制导武器的轰-6丁交付,该机也被称为轰-6G,是当时中国海军航空兵最主要的中远程空中打击力量之一。轰-6K的出现,标志着轰-6家族的一大飞跃。该机的电子设备、动力和人机工程全面升级,驾驶舱全面实现“玻璃化”,内部结构也进行全面调整,其每侧机翼下都有三个可携带巡航导弹的挂架。

由于航程、载弹量和火控精度全面提升,因此轰-6K也被称为战神,并成为中国三位一体战略反击力量的一部分。2014年,专门为海军准备的轰-6KH首飞,该机具有大型电子战吊舱,可使用鹰击-12超音速反舰导弹发动防区外打击。

轰-6K之后,就是增设空中受油管的轰-6N,该机增设了空中受油管、新型主/被动大功率电子干扰设备和光电瞄准系统,作战半径也提升到接近大型轰炸机的水平。此外,轰-6N也能挂载一枚较大型的空对地弹道导弹,这极大弥补了该系列载弹量明显不足的弱点,并拓展了中国空基战略打击覆盖范围。

轰-6改型水平如何,性能短板严重吗

现代意义上的战略轰炸机,其概念已和昔日有了很大不同。随着远程空基制导武器的普及,轰炸机本身飞行性能的影响力开始降低,例如美军的B-52H看似同样早已落后,但却能凭借LRASM反舰导弹成为一种关键性制海武器。因此轰炸机作为打击武器的载体,最终打击效果的好坏自然应当有其他判定标准。作为一种以图-16底子发展而来的武器,本就体量较小的轰-6升级潜力也越来越小。

但正如歼-16与俄罗斯自用苏霍伊的差别一样,彻底升级内在的轰-6K/N基本可以被视为一种全新的战机。以中国目前的保有量来看,即便只出动120架,也能一次性投射至少600枚巡航导弹。如果再有其他部分轰-6改型携带射程更远的空射弹道导弹,其打击威力就更可观了。反观俄罗斯空天军,其多数轰炸机不但机体偏老,且航电水平和轰-6改型存在较大差距。

目前,俄军只有35架图-95MS和图-160能发射常规巡航导弹,其他的图-95MS和图-22M3要么只能发射核战斗部巡航导弹,要么只能发射反舰导弹,或干脆只能以非制导炸弹进行攻击。

如果面对大规模常规战争,那么俄军三大轰炸机的防区外综合打击效率反而不如轰-6集团。但如果放眼于中国面临的战略环境,就会发现轰-6的问题不容忽视。尽管轰-6K的水平比此前改型提高很多,但其极限威慑距离只有6000千米,最大载弹量只能与歼-16处于同水平。作为对比,B-52H在携带30吨各类弹药的状态下,可持续飞行1.2万千米以上!

此外,该机携带巡航导弹时只能通过挂载方式出击,但此时其阻力就会对飞行性能带来影响。美军认为,一旦大规模战事爆发,第一岛链的大量基地很可能短期内遭到毁灭性打击,因此驻扎美军大量各类战机和舰艇的第二岛链就会成为反击的重要出发阵地。此时,亚太战区反导系统将主要针对解放军的东风-26及其后继型导弹,面对轰-6K/N及其携带的巡航导弹,美军则专门制定了反载机和反导弹的两种拦截模式。

在第一岛链,美军从日本本土、韩国到冲绳甚至菲律宾都随时可能部署大量拦截战斗机,大量陆基爱国者防空导弹阵地也随时待命,考虑这些阵地可能被捣毁,美军及其盟友的宙斯盾战舰也会在海上进行补充拦截。对速度和航程相对有限且缺乏低空突防能力的轰-6系列而言,对方的立体防空体系几乎覆盖了多个层面,要想突破自然难如登天。

即便突破了第一岛链,但第二岛链的美军还会从各基地起飞大量无人机和有人战机,由此提前拦截已处于巡航状态的导弹。与它们配合的,自然还有第二岛链地面部署的萨德和爱国者系列。即便轰-6N携带射程更远的空基弹道导弹,面对如此多重综合拦截体系,也充其量只能威胁到夏威夷。因此,中国对全新战略轰炸机的期盼,甚至超过昔日对航母的渴望!

如新型战略轰炸机服役,“六爷”会迅速退休吗

真正的战略威慑,必须建立在三位一体基础上。如果过度依靠其中一种,那么对手肯定会集中全部资源和兵力予以防御;反之,如果攻防的战略威慑呈现三管齐下模式,对方难免就会顾此失彼。对解放军而言,新的战略轰炸机不但要做到高载弹量和高航程,更要具备绝对的隐蔽性以保证“空中穿刺打击”的效果,这也是面对头号假想敌的生存之道。

尽管图-160这样以高速大航程著称的战略轰炸机依旧是令人畏惧的打击利器,特别是其携带空基高超音速武器时,但不可否认的是,该机特色化的高速高空突防在现代化防空系统面前开始落后,因此中国未来急需的必然是飞翼布局的大型隐身战略轰炸机。有外媒推测,中国的此类轰炸机可能具备上万千米的非加油单次航程,内弹仓载荷可能达到轰-6K的数倍!

和平时代,战略轰炸机带弹围绕潜在对手本土飞行,不啻为最大的威慑手段;在战时,则会迅速瘫痪对方的主要指挥防御节点。阿富汗战争爆发后,美军迅速出动B-2隐身轰炸机横跨半个地球打击塔利班,尽管对方没有现代化防御技术,但美军此举无疑也向全世界彰显了其所谓全球打击效率。可以肯定的是,解放军拥有更新战略轰炸机后,自然将借鉴此思路。

从美军战略轰炸机部队新老融合的架构来看,未来解放军在相当一段时间内采取类似布置。正如此前提到的那样,解放军现役的轰-6系列数量庞大,新型轰炸机受到成本限制,自然不可能在短期内彻底取代前者。这就意味着轰-6系列能专心于第一岛链内的拒止介入战术任务,特别是对预定登陆区域地面目标和海上目标的全面打击。目前,歼-20和歼-16形成了思路清晰的配合。

因此未来大型隐身战略轰炸机和轰-6系列之间也会呈现类似关系:一旦前者与歼-20一道摧毁对方防空单位和指挥点后,大量携带巡航导弹和空基弹道导弹的轰-6就会立刻跟进,最终彻底捣毁对方试图反守为攻的重要依托。由此看来,即便人民空军最后最关键的部分被补齐,“六爷”也依旧将在相当一段时间内继续发挥余热。

军迷泪尽航展里,期盼飞翼又一年。数年来,广大网友对“轰-20”之渴望不难想见,以至于一个新出现的等比飞翼布局航模在特定场合露面,都会瞬间引发热议。然而每当最终令人失望的结果传来后,网友们自然也免不了要围绕轰-6改型相关的字母和汉字展开一番调侃。

目前,对手下一代隐身战略轰炸机即将问世。对中国而言,能否抓住这个节点抢在对手前推出自己的同类武器至关重要。但有效利用现有武器资源,抓住对方的弱点最终用非对称方式以弱击强,同样重要。因此我们也可以自豪地回答俄军老兵:我们还在用的图-16不是您熟悉的那款,我们已经把它改的“原厂”都不认识了!现在的轰-6是一把真正意义上的不老宝刀!