从自筹资金,到开枝散叶,沈飞FC31“鹘鹰”用了15年终成正果

自打弹射型航母下水之后,关于配套舰载机的消息开始满天飞,毕竟造航母的速度都这么神奇了,舰载机相对来说应该更快速。果然中国航空工业没有令人失望,这些天包括空警600预警机、歼-35战斗机照片不断出炉,为福建舰庆祝的同时也让军迷小伙伴们无比开心。比如最新这张歼-35试飞照片,在阳光照射下有种要火起来的感觉,满城尽带黄金甲果然诚不欺人。

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歼-35战斗机

关于原型FC-31“鹘鹰”的研制史足够坎坷,当年沈飞以“雪鸮”竞标四代机败于歼-20之手后,为了保证将来还有口饭吃,同时也不至于在技术上出现断层。于是开始自筹资金研制中型双发四代机,也就是FC-31“鹘鹰”隐形战斗机,由于定位不明朗再加上技术问题,2012年首飞后跌跌撞撞十年后才得以问世,至少包括了海空军两种型号。然后就有了”云月隐暗雪鸮去,长虹流波鹘鹰来“这段话,虽然出处不是很清楚但想表达的意思很明确,既然”雪鸮“未能成功中标那就推出新一代“鹘鹰“,不论是用于外销还是下代舰载机都能提前找个位置。

1997年,当美国YF-22隐形战斗机实现首飞后,中国空军也开始下达研制四代机任务,分别和成飞及沈飞签署研制合同。作为中国航空工业两大龙头企业,双方将就项目要求展开竞争,最终花落谁家完全得看实力,胜者将获得空军订单并得到歼-20编号。得益于中国航空工业三原则:装备一代、研制一代、预研一代,两家单位在四代机方面都有预研成果,成飞以两侧进气双发翼歼-9为原型,沈飞则以全新的三翼面K98方案为原型。

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YF-22隐形战斗机首飞

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“雪鸮”和“威龙”对比图

K98方案实验数据很理想,鸭翼、主翼、水平尾翼的三翼面布局加持,综合性能评估相当不错。于是沈飞大为振奋,将一架歼-8IIB改装成数字式四余度电传操纵系统,一款三翼面验证机成功问世。1996年12月首飞,1999年6月完成所有实验科目,它的全称就是歼-8IIACT验证机。

经过验证的三翼面方案设计相当时髦,前伸边条翼,主翼则设计成双三角翼,强调战机的高机动性能。甚至在不使用矢量发动机时都能达到65度可控迎角,极端条件下90度迎角仍具备控制能力,配套加莱特进气道和双全动垂尾,在竞标方案中机动性排第一,该方案最终命名为“雪鸮”。

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歼-8IIACT验证机

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“雪鸮”三翼面布局

受苏联影响较大特别强调机动性,包括苏-47、苏-30等机型对它都有一定的影响,显然“雪鸮”的三翼面布局不利于隐身,加莱特进气道隐身效果也不如DSI进气道。三翼面布局升力系统高但阻力大,对超音速巡航来说压力山大,为减小阻力又采用小机头设计,这就造成机头雷达尺寸偏小无法获得更先进的航电设备支持。同时双三角翼设计,在大小后掠角转折处形成一个天然电源波反射源,这对于整机隐身来说是一个极大打击。

由于采用三翼面加边条翼设计,在四代机中“雪鸮”机体长度最长,约23米比YF-23还要大。机体太过庞大造成机身重、阻力也大,相对应就要更大功率的发动机才能支撑,设计上的先天制约直接造成恶性循环。如果成功入选,后期将带来复杂的采购及维护成本,而且阻力大隐身效果差,直接造成超音速巡航能力弱、作战半径短,机头小航电设备差无法获得强大的战场信息感知等。因此在四代机4S标准中,隐身、超音速巡航、战场信息感知,这三大块全都落于下风,最后输给歼-20“威龙”也不算冤枉。

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“雪鸮”和“威龙”对比图

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“雪鸮”战斗机

沈飞在三、四代机中都输给成飞后,虽然手上还有歼-11、歼-15、歼-16项目在研,但问题是基于“侧卫”系列打造的三代机迟早有耗尽潜力的一天。在歼-20大批量生产入役后,未来将直接影响订单数量造成无以为继,对于企业来说基本意味着关门。由于连失两局沈飞手里已经没有一个创新型号可供研制,吃老本的做法最终将形成技术断层,研发团队流失未来直接失去话语权。

因此为了保证未来不至于饿肚子,沈飞出奇招自筹资金自主研制,针对国际市场或军方未来潜在的需求——FC-31“鹘鹰”双发中型四代机。打个时间差从歼-20研制到批量入役至少10年,在这个时间段内没有竞争对手,推向国际军贸市场绝对是卖方市场。而且空军只装备一款重型四代机不大可能,未来同样有概率装备中型四代机,和歼-20高低搭配用以替换歼-7、歼-8、歼-11等机型。再加上海军歼-15舰载机也是沈飞出品,在下代航母问世后配套海四隐形战斗机,出于同类产品使用持续性考虑为它上舰留下空间。

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歼-11战斗机

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歼-15战斗机

果然市场化运营更加轻松自由,没了军方要求完全靠自己风险大,但却干劲十足总想借此起死回生。于是2012年在歼-20首飞一年后,FC-31“鹘鹰”也终于成功实现首飞,帅气的外形加全球第四款隐形战斗机,这种美誉确实让“鹘鹰”风光了一阵子。但随后2014年珠海航展首秀,双发跟烧煤一样滚滚浓烟观感大打折扣,似乎也预示了它并不顺利的发展之路。

公开亮相飞行表演之后,FC-31自此销声匿迹,又过了两年修改版本才得以出现。2.0版本的机身更加扁平,垂尾向两侧后方大倾角并做了切角处理,很显然在对隐形性能进行优化处理,同时还采用大量吸波复合材料。接下来的几年间,时不时出现一下大小都有点调整,最后成形的3.0版本除航电材料外,最大的区别就是一体化气泡状座舱盖以及低可视涂装。

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珠海首秀

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2.0版本

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一体化座舱

早期没得选只能采用俄制RD-93发动机,单台最大推力8吨,性能如航展现场滚烟所示好不到哪去。后续将采用国产WS-13E发动机,单台推力可达9.5吨,双发加持FC-31“鹘鹰”性能基本达到F-35水平。2017年、2019年先后出现在巴黎航展上,2021年出现在沙特防务展上,这样的举动令外界一度认为它可能要开始外销大卖。

随着这两年FC-31不断出现试飞新照片,从外观造型到舆论宣传都证实了它必将上舰,对应编号大概率歼-35战斗机。很显然当年的决策富有前瞻性,自主研制自负盈亏风险大收益也大,海军弹射型航母成了它最大的需求平台。同时周边各国不断装备的F-35战斗机,也在倒逼着它尽快装备实现平衡,这样一样FC-31“鹘鹰”成为海空军通用版本。除满足下代隐形舰载机使用外,还可以装备空军和歼-20高低搭配,当然更重要的是可以外销成为F-35的劲敌,而用第一次站在卖方市场角度不用担心销量。

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FC-31“鹘鹰”隐形战斗机

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FC-31“鹘鹰”隐形战斗机

FC-31“鹘鹰”隐形战斗机,从研制时间开始计算,已经耗时十五年终成正果。从首飞时间来看,也已经过去了十年时间,不远的将来不仅海空军能用上它,对于国际军贸市场客户来说也是一大惊喜,毕竟隐形战斗机不是谁都能提供,沙特甚至还得着买生产线。

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FC-31“鹘鹰”隐形战斗机