美軍與SpaceX聯手搞大事,想1小時全球到達 官方稱數年後或成真

在美國陸軍的戰鬥序列中第82空降師是一支擁有即時反應的作戰部隊,理論上能在一天之內隨時隨地部署到世界各地。在現實中,該部隊也確實執行了許多快速部署行動,從跨年夜部署到伊拉克,到喀布爾的撤離,再到俄羅斯對烏克蘭發動特別軍事行動前夕迅速部署到東歐地區。

但是,24小時部署全球的能力現在已經無法滿足美軍新要求了。他們需要更快的快速反應部隊,最好能在一個小時左右就能完成這個任務。例如向受到威脅的美國駐外大使館快速部署救援部隊。

根據周一公布的一份美軍內部報告顯示,上述設想是美國國防部與私人太空探索公司 SpaceX 合作的一部分,美軍希望利用埃隆·馬斯克的星際飛船快速向全球投送作戰部隊。 當然,這也是星際飛船潛在的軍事用途之一。

其實,美國軍方早在2020年10月就宣布了與 SpaceX 的合作夥伴關係。當時美國運輸司令部官方表示,國防部正在尋求能夠將相當於一輛M1 艾布拉姆斯坦克重量的貨物,在不到一個小時內送達地球上「任何一處地方」。

而根據這份名為「聯合部隊太空運輸能力」的中期報告顯示,五角大樓還有更多的野心。在內容中確定了三個「點對點太空運輸」案例研究,其中一個就是「大使館支持」。

美軍與SpaceX聯手搞大事,想1小時全球到達,官方稱數年後或成真

文件稱,運載火箭將提供把美軍士兵「從美國本土快速直接投送到非洲地區的能力」,這也證明美軍非常重視支持美國在非洲的任務。並且,美國軍方也認為僅展示「點對點」太空運輸的能力,就可以阻止非國家行為者對美國採取侵略行動。

雖然報告本身並沒有舉出實際的案例,但在現實中是有先例的。 2012年9月11日,駐利比亞班加西的美國大使館遭到襲擊,兩名美國國務院的官員和兩名CIA的安全承包商在等待救援部隊時被sha死。

該報告中還詳細介紹了使用火箭運輸的另外兩個案例研究,包括向太平洋提供「後勤運輸的替代方法」,或在短時間內在全球任何地方提供「一系列避難所、車輛、建築設備和其他裝備」,交將它們轉移到美國空軍需要進行空中作戰的任何地方。

美軍與SpaceX聯手搞大事,想1小時全球到達,官方稱數年後或成真

不過對於該報告提到的建議,也有反對聲音。戰略與國際研究中心航空航天安全項目副主任凱特琳-約翰遜稱,這種利用火箭迅速撤離任何人員的想法不太實際,如果需要撤離的人員在城市裡,那麼火箭在其旁邊降落的可能性會很低。

同時,報告中也沒有提到每次發射的成本,運輸快反部隊允許的天氣條件範圍。另外,這樣的運輸是否滿足美國現在的航空法律,也有待證實。

對於這樣的合作,SpaceX公司並沒有發表評論,但美國運輸司令部TRANSCOM的發言人約翰-羅斯在採訪中回答稱,美國軍方認為部署利用火箭進行快速部署的反應部隊可能會在未來5到10年內出現。

但是美國軍方現在面臨的問題是,SpaceX公司必須證明其研發的星際飛船是可行的。目前,SpaceX公司的星艦(運載火箭)仍然處於試驗階段,並且成功次數很低。也就是說,美軍特種部隊士兵想要成為太空突擊隊的一員還需要繼續等待一段時間。