黑人的基因那么强大,如果人类起源于非洲,为何会有白皮肤的人?

黑人的基因那么强大,如果人类起源于非洲,为何会有白皮肤的人?

关于人类的起源,现在有一个普遍的共识,大约在20万年前,最早的智人出现在非洲,然后经过几次走出非洲最终分布到除南极洲外的所有大陆。

现在,世界不同地区的人都有自己一些显著的特征,而这些特征中最有趣的部分是肤色,从苍白到黝黑,人类肤色的多样性令人感到惊奇的同时也让人十分费解。

其中令人费解的一点是,如果人类起源于非洲,那么最早的人类应该是黑色皮肤,为什么其它肤色还会出现呢?

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众所周知,黑色皮肤的“侵略性”很强,只要一个人接触到黑肤色的基因,基本就很难“白回去”。

那么,那些最早定居在北欧的原始人一旦出现苍白的肤色,不是应该立马就会被黑皮肤同化才是吗,为什么他们还是变成现在这种苍白的皮肤呢?

浅色皮肤的基因一直存在于非洲人体内

在讨论这个之前,我们一定要先了解一个事实,那就是并不是所有非洲人的皮肤都是黝黑发亮的。

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图注:非洲人的不同肤色

非洲大陆有着世界上最具多样性的人类肤色,世界上几乎所有的肤色都可以在非洲大陆找到土著居民。

比如南苏丹的丁卡族人拥有最深黑色皮肤,而南非的桑族人却拥有米色的皮肤——就像我们亚洲这边的肤色一样。

大约在200万年前,我们毛茸茸的祖先隐藏在毛发下的皮肤应该是比较浅的,这一点从现在的黑猩猩身上可以看得出来。

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图注:患有脱毛症的黑猩猩

当人类祖先出于各种原因褪去毛发时(目前普遍认可的因素有两个,一个是脱毛防止寄生虫,另一个是脱毛为了散热),最早的人类应该就是较浅的皮肤。

2018年的一项研究表明[1],控制浅色皮肤的两个基因变体——HERC2和OCA2,直到今天依然存在于大部分非洲人体内,这项研究也支持了非洲人曾经也白过

早期的学者普遍认为,当人类褪去毛发后就迅速进化出深色的皮肤,因为失去毛发的保护,浅色皮肤很容易受到紫外线的侵扰,从而很容易患上皮肤癌,而黑色素可以阻挡紫外线的危害。

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但是,这个观点现在已经被打破,因为皮肤癌的出现往往是在老年时期,这个时候生殖能力较弱,所以一般不会被考虑在进化机制之内。

不过,深色皮肤是为了防晒肯定是没错的,这是人类的重大突破之一,而几乎所有的其它动物都只能用毛发来阻挡阳光。

至于防晒到底防的是什么,现在的答案不是癌症,而是叶酸——一种人体必需的B族维生素,而紫外线会破坏叶酸分子。

然而,对于那些最早迁徙到较高纬度的原始非洲而言,他们并不需要太深的皮肤。也正因为如此,现在的非洲人有着如此显著的肤色差异。

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所以,最早从非洲走出来的那些人到底是黑,还是白很难说,得有更多、更古老的化石证据才能得知这一切。

然而,有一点现在还是比较确定的,那就是最早在英国定居原始智人群体之一——切达人,他们是深棕色皮肤和蓝色眼睛的人

切达人是在英国切达峡谷发现的一个人类骨架,生活在10000年前,大约只有20岁的样子就去世了,现在大约有10%的英国白人是这群早期定居者的后裔。

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图注:切达人肖像

以前人们认为切达人应该是浅色皮肤的人,但是现在的基因分析已经判定,他有着深棕色的皮肤。

那么,这些深色皮肤的人为什么会慢慢变浅,而不是被黑皮肤基因渗透呢?

浅色的皮肤是如何出现的?

黑色皮肤会渗透浅色皮肤是事实,因为控制黑色皮肤的基因都是显性基因,而且这样的基因很多——目前已知的就至少有8个这样的基因。

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图注:深色皮肤都是显性基因控制

只要有一个这样的基因,则这个人的肤色就会很黑;另外,一个人拥有越多深色皮肤的基因,则意味着他会越黑。

然而,事实情况也很明显,英国深色皮肤的后代却变成了现在的浅色皮肤。

这是因为自然选择的力量远远强过了深色皮肤的“侵略性”,而且浅色皮肤不仅仅是自然选择。

现在,研究人员已经基本了解浅色皮肤的意义是什么了,那就是浅色皮肤更适合在紫外线水平较低的区域吸收紫外线合成维生素D。

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我们会发现,即便是那些白人群体,女性依然比男性更白,这是因为女性在一生中需要制造更多的维生素D,尤其是在怀孕和哺乳期间,需要为后代调动足够的钙。

浅色皮肤的人可以在高纬度地区获利,这是自然选择的部分,但是对于浅色皮肤的高覆盖除了自然选择的力量之外,还有性选择。

因为浅色皮肤涉及到怀孕时钙的调动,很明显,在高纬度地区浅色皮肤女性的后代存活率会更高,这很容易变成性择特征——男性会被浅色皮肤吸引。

所以,即便我们的祖先真的拥有很深的皮肤,只要浅色皮肤对于生存有利,那么它肯定也会被选择出来。