拜登:现在,你可以调侃批评美国总统了!

拜登在白宫记者会演讲中承认,他在兑现竞选时的承诺时遇到了困难。

因为新冠疫情而中断两年的白宫记者会总算回归了。

当地时间4月30日晚,政客、记者、政策专家、名人等2500名宾客汇聚,一场华丽晚宴在美国华盛顿的希尔顿酒店上演。

因为美国前总统特朗普在4年任期内不愿参加白宫记者会,这也是6年来美国总统首次出席白宫记者会的晚宴。

拜登现身白宫记者会。图源:彭博社

为了让总统的段子足够好笑,据说白宫还从工作人员那里搜集了一大串笑话,拜登手下号称最具搞笑天赋的数字战略总监罗布·弗莱厄蒂和高级演讲撰稿人丹·克鲁奇最近更是一直在为拜登提供笑料。

于是便有了拜登在晚宴的演讲中对前任特朗普的一番挖苦,他将特朗普形容成“可怕的瘟疫”。

然而,无论拿什么开玩笑,笼罩在白宫上头的新冠阴云都未消散。

本周二,也就是4月26日,美国副总统哈里斯确诊,暂无症状。三天后,也就是白宫记者会召开的前一天,白宫最高通讯官员贝丁菲尔德核酸检测结果为阳性,他已经出现了轻微的症状。

美国国家过敏症和传染病研究所所长安东尼·福奇更是在一番权衡之下决定不出席晚宴。“我进行了个人评估。我今年81岁了,如果感染,我的风险要高很多。”他说道。

虽然拜登政府对强制口罩令表态不一,美国网约车也不再要求司乘戴口罩,但美国疾控中心坚持认为乘坐公共交通工具必须戴口罩,多个城市重启公共交通“口罩令”,“口罩令”也重返美国不少高校……围绕该不该强制戴口罩,美国政府机构间以及民间的拉锯战仍在继续。

而在白宫记者会这边,根据美国全国广播公司的报道,出席晚宴的嘉宾必须在晚宴开始前提供新冠疫苗接种证明以及核酸检测阴性报告,同期举行的其他一些鸡尾酒会、豪宅早午餐、肯尼迪中心的深夜舞会有些并不需要核酸阴性报告,并且所有这些活动不强制嘉宾戴口罩或保持社交距离。

不管怎样,接种新冠疫苗是硬性条件。而这也成了拜登在周六当晚讲段子的一个梗。他拿一直站在特朗普一边、曾在节目中公开质疑新冠疫苗的福克斯新闻调侃道:“如果你在家看这场白宫记者会,并且想知道该怎么做,只需要联系你最喜欢的福克斯新闻记者。他们都在这里,接种了疫苗,并打了加强针,所有人。”

但正如美国全国广播公司所说的,病毒仍然活跃。“4月2日华盛顿举行了一场规模小得多的盛大晚宴后,至少有72名与会者很快检测出感染了新冠病毒,其中包括众议院议长佩洛西和司法部部长加兰。”美国全国广播公司写道,“那个晚宴便是只需要疫苗接种证明,而不需要核酸阴性报告。”

白宫记者会上,嘉宾们几乎都没有戴口罩。图源:推特

这样的先例自然会让不少人为已经79岁的拜登捏把汗。而拜登显然也不敢拿自己的健康开玩笑。为了避免感染,他在晚宴上出现大约90分钟,坐在远离人群的前台,除了发言尽可能地戴上口罩,不同嘉宾们一道用餐,也不参加晚宴前后的招待会。

面对病毒,美国政府机构口径不一,令新冠疫情不断反复,今年第一季度美国的经济复苏也“步履蹒跚”。据美国媒体报道,2022年前三个月,美国国内生产总值下降了1.4%,是美国自2020年春季以来最糟糕的经济数据。

连拜登自己都不得不在昨天的白宫记者会演讲中承认,他在兑现竞选时的承诺时遇到了困难。“我带着雄心勃勃的议题上任,预计这些议题会在参议院面临强烈的反对。”拜登表示,自己有信心在第二个任期内解决这些问题。

可是,在试图拿下第二个任期前,拜登最棘手的问题是今年的中期选举。随着中期选举的临近,拜登的支持率停滞不前。据美国有线电视新闻网的调查,只有41%的美国人认同拜登正在做的事情。

“现在,你可以调侃批评美国总统了。”将麦克风还给白宫记者会主持人时,拜登再一次自嘲道。